Paralegals wild gegangen

Es heißt, ein Anwalt einer in New York ansässigen Verletzungsfirma habe die Unterschriften einiger Richter nicht nur einmal, nicht nur ein paar Mal, sondern ein Dutzend Mal gefälscht, was einen Anwalt in Erstaunen versetzen könnte: Wie könnte das passieren? Der fragliche Rechtsanwaltsfachangestellte war anscheinend nicht einmal mit High-Tech-Anstrengungen beschäftigt. Es wird berichtet, dass er die Unterschrift eines Richters buchstäblich aus einem Dokument herausschneidet und in einen Auftrag einfügt und dann per E-Mail die Übertragung eines strukturierten Vergleichs an die Kunden genehmigt. Kunden, die sich auf diese gefälschten Bestellungen verlassen, geben dann eine Kapitalzahlung an eine Person ab, die Geld aus einer Schadensregulierung schuldet, und verkaufen dann eine Leibrente an einen Dritten. Der Paralegal, der diese Operation angeblich mehr als zwei Jahre lang durchgeführt hat und anscheinend den nachlassenden Arbeitsdruck spürte, wurde festgenommen.

Verlockend wie es ist, sich zu freuen das würde in meiner Firma niemals passierenDenken Sie daran, dass dieses Jahr auch an anderer Stelle größere Überfälle von Paralegals stattgefunden haben. Einem langjährigen Rechtsanwaltsanwärter in einer in Georgia ansässigen Firma wurde Anfang dieses Jahres vorgeworfen, etwa 150.000 US-Dollar von Kundensiedlungen gestohlen zu haben. Ein anderer bekannte sich in diesem Jahr schuldig, mehr als eine halbe Million Dollar gestohlen zu haben, als er Schecks fälschte, um ihre Arztrechnungen zu bezahlen, und sie stattdessen auf sein eigenes Konto überwies. Hoppla.

Es ist natürlich besorgniserregender als diese Instanzen mit hoher Sichtbarkeit, die tatsächlich nicht aufgedeckt wurden. Bemerkenswert an diesen Situationen, in denen sich Paralegals schlecht benommen haben, ist auch das Vertrauen, das ihre vorgesetzten Anwälte anscheinend in diese schlechten Schauspieler hatten. Jetzt ist ein guter Zeitpunkt, sich daran zu erinnern, dass Kriminelle nur manchmal in dunkler Kleidung mit Waffen in den Händen herumtollen. Es sind die scheinbar gutmütigen, die plaudern, einen Raum beleuchten und ihre Arbeit zumindest für eine Weile gut machen, was sehr entwaffnend sein kann. Die Lektion, aus diesen Paralegal-Missetaten zu lernen? Vertrauen, aber verifizieren.

So viel jeder Anwalt über seine Pflicht zur Überwachung von Rechtsanwaltsanwälten und anderen Nichtrechtsanwälten weiß, wir wissen auch, dass es wahrscheinlich schwieriger ist, die alltäglichen Pflichten unter einen Hut zu bringen, als wir es uns jemals vorgestellt hätten. Es ist einfach so verlockend, einen großen Teil der sich wiederholenden Verwaltungsarbeit einem langjährigen Rechtsanwaltsfachangestellten zu überlassen, auf den Sie sich verlassen können. Denken Sie daran, dass Sie nicht von Ihrer Aufsichtspflicht befreit sind. Denken Sie auch daran, dass Arbeitsdruck und Chancen katastrophale Folgen haben können.

Berücksichtigen Sie bei der Beurteilung Ihres Rechtsanwalts und des Umfangs, in dem Sie ihn verwalten müssen, die folgenden Faktoren:

  • Welche Art von Hintergrundüberprüfung wurde durchgeführt, als der Rechtsanwaltsanwärter den Einstellungsprozess durchlief?
  • Welche Ausbildung hat Ihr Rechtsanwaltsfachangestellter?
  • Ist das eine juristische oder juristische Ausbildung oder eine Ausbildung in einem anderen Bereich?
  • Welche Vorkenntnisse hat Ihr Rechtsanwaltsfachangestellter?
  • Haben Sie Ihrem Paralegal-Team Orientierung und Training gegeben?
  • Haben Sie das Lernen des Rechtsanwalts aus diesen Aktivitäten beurteilt und wenn ja, wie?
  • Wie viele Augen überprüfen für ein bestimmtes Verfahren die generierte Ausgabe?
  • Sind Genehmigungsniveaus erforderlich?

Jemanden oder ein Team zu beaufsichtigen kann zeitaufwändig und frustrierend sein. Effektive Manager sind nicht unbedingt für die Aufgabe geboren. Die Überwachung der Leistung eines Rechtsanwalts kann erschwerend sein. Wenn Sie das Glück haben, jemanden einzustellen, der kompetent, professionell und fleißig ist, könnten Sie sehr versucht sein, Ihr Versehen zu lindern, wenn Sie versuchen, sich auf die größeren Probleme zu konzentrieren: mehr Mandanten zu gewinnen und tatsächlich Anwälte zu praktizieren . Beachten Sie jedoch die folgenden kniffligen Fragen:

  • Sind Sie bereit, Ihre eigene Fähigkeit, Recht zu üben, in Gefahr zu bringen?
  • Sind Sie bereit, sich einem Disziplinarverfahren zu unterziehen, indem Sie Ihre Aufsichtspflichten vernachlässigen?
  • Überprüfen Sie regelmäßig die Arbeit des Rechtsanwalts, entweder offen oder verdeckt?
  • Gibt es Anzeichen für die Notwendigkeit einer verstärkten Aufsicht über den Paralegal?
  • Ergreifen Sie angemessene Anstrengungen, um sicherzustellen, dass das Verhalten des Rechtswidrigen mit den beruflichen Pflichten eines Rechtsanwalts vereinbar ist?
  • Sind Sie sich eines Verhaltens bewusst, das gegen die Regeln der beruflichen Verantwortung verstößt, aber keine Maßnahmen zur Vermeidung oder Minderung der Folgen von Fehlverhalten ergreift? Ergreifen Sie angemessene Abhilfemaßnahmen?
  • Geben Sie einem Rechtsanwaltsanwärter signierte Blankoschecks zur Bearbeitung?
  • Bestätigen Sie, dass diese Schecks so ausgestellt wurden, wie sie sein sollten?
  • Wissen Sie, wer prüft, ob die Ein- und Auszahlungen korrekt und in der angegebenen Höhe getätigt wurden? überprüfen sie so?
  • Drücken Sie die Mitarbeiter unter Druck, um die Quoten einzuhalten?
  • delegieren Sie so viel an einen Rechtsanwaltsfachangestellten, dass seine Arbeitsbelastung möglicherweise von einem Außenstehenden als unerlaubte Rechtspraxis angesehen werden könnte?
  • Haben Sie einen Wirtschaftsprüfer beauftragt, Ihre Konten zu überprüfen?

Natürlich ist niemand gerne Mikromanager. Es ist nicht angenehm, jemandem bei der Arbeit über die Schulter zu schauen. Dennoch ist der Lebensunterhalt des Anwalts auch gefährdet, wenn ein Rechtsanwaltsanwärter auf eine äußerst unangemessene Art und Weise überfliegt oder Abstriche macht. Lassen Sie nicht zu, dass Ihnen etwas passiert ist, was unglücklichen juristischen Kollegen widerfahren ist.

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