Müssen Restaurants einen Mindestlohn zahlen?

Wann immer Staaten den Mindestlohn erhöhen, wie es einige im Jahr 2019 getan haben, gibt es einige Verwirrung darüber, was für Restaurantarbeiter gilt. Viele Server erhalten 2,13 US-Dollar pro Stunde, den föderalen Mindestlohn für Arbeiter mit Trinkgeldern, aber einige Staaten verlangen jetzt, dass Restaurants ihnen den pauschalen Mindestlohn zahlen. In anderen Staaten ist der gekippte Lohn gestiegen, bleibt aber unter dem pauschalen Mindestlohn.

Darüber hinaus stellt sich die Frage, ob Restaurants den Arbeitnehmern die Differenz zahlen müssen, wenn Trinkgelder nicht zum Mindestlohn addieren, und ob Arbeitgeber die Trinkgelder ihrer Arbeitnehmer annehmen können. Schließlich gibt es die Frage, die Politiker seit Jahrzehnten spaltet: Tut der Mindestlohn den Restaurants und ihren Mitarbeitern weh oder hilft er ihnen?

Was ist der Mindestlohn?

Der föderale Mindestlohn wurde im Rahmen des New Deal von Präsident Franklin Delano Roosevelt im Rahmen des Fair Labour Standards Act (FLSA) von 1938 festgelegt. Das Ziel des föderalen Mindestlohns, der ursprünglich 25 Cent pro Stunde betrug, bestand darin, sicherzustellen, dass den Arbeitnehmern ein lebenswerter Lohn gezahlt wurde (einer, der sie aus der Armut heraushält). Mit der Festlegung eines Mindestlohns führte die FLSA auch ein Überstundengehalt ein, wodurch sichergestellt wurde, dass bestimmte Mitarbeiter, die mehr als 40 Stunden pro Woche arbeiteten, eineinhalb Stunden bezahlt wurden.

Seit seiner Einführung wurde der Mindestlohn regelmäßig vom Kongress angepasst. Der derzeitige Mindestlohn von 7,25 USD pro Stunde hat sich jedoch seit 2009 nicht geändert. Einige argumentieren, dass er nicht mit der Inflation Schritt hält. Wäre der Mindestlohn erhöht worden, um die Lebenshaltungskosten und die allgemeine Inflation widerzuspiegeln, wären es 2019 mehr als 11 USD pro Stunde. 1938 könnte die durchschnittliche Person, die den Mindestlohn verdient, eine Familie ernähren, während sie aus der Armut heraus bleibt. Im Gegensatz dazu verdient heute ein Arbeitnehmer, der einen Mindestlohn verdient, 15.080 USD pro Jahr, vorausgesetzt, er arbeitet fünf Tage die Woche, 52 Wochen im Jahr, ohne einen Tag auszulassen. Die Armutsgrenze für eine zweiköpfige Familie im Jahr 2019 liegt bei 16.910 USD.

Wer bekommt es?

Um zu verstehen, wie Trinkgeld und Mindestlohn zusammenwirken, ist es hilfreich, die grundlegende Geschichte der Trinkgelder zu kennen. Trinkgeld als Einkommensquelle wurde 1942 eingeführt, als der Oberste Gerichtshof bestätigte, dass die Trinkgelder für die Angestellten ausschließlich den Angestellten gehörten, was bedeutete, dass ihre Arbeitgeber oder Manager dieses Geld nicht für das Unternehmen beanspruchen konnten. Im Jahr 1965 besteuerte die Regierung die Trinkgelder der Arbeitnehmer als Teil ihres Gehalts, und im Jahr 1966 setzte die Regierung einen niedrigeren Mindestlohn für Arbeitnehmer mit Trinkgeldern fest. Zu diesem Zeitpunkt wurden Trinkgelder effektiv als Hauptbestandteil der Bezahlung durch das Personal angesehen. Schließlich mussten die Restaurants bis 1988 ihren Anteil an den FICA-Steuern auf die gemeldeten Trinkgelder ihrer Kellner entrichten.

Ab 2019 muss jeder, der in einem Restaurant arbeitet, unabhängig vom Staat mindestens 7,25 USD pro Stunde erhalten, wenn Trinkgelder enthalten sind. Abhängig von den örtlichen Mindestlohngesetzen können Restaurantmitarbeiter einen sogenannten "Mindestlohn in bar" erhalten. Während der bundesstaatliche Mindestlohn in bar 2,13 USD pro Stunde beträgt (und in einigen Staaten höher ist), gibt es eine Bestimmung, dass der Arbeitgeber den Unterschied ausgleichen muss, wenn ein Arbeitnehmer mit Trinkgeld den bundesstaatlichen Mindestlohn von 7,25 USD pro Stunde nicht erreicht. Wenn Sie also ein Restaurantmitarbeiter sind, der während eines Schneesturms eine Acht-Stunden-Schicht gearbeitet hat, verdienen Sie möglicherweise nur 10 US-Dollar Trinkgeld oder umgerechnet 1,25 US-Dollar pro Stunde. Ihr Arbeitgeber ist gesetzlich verpflichtet, Ihnen die Differenz von 48 USD (6 USD x 8 Stunden) zu zahlen, um sicherzustellen, dass Ihr Stundensatz dem Mindestlohn des Bundes entspricht.

Beeinflussen Änderungen der Mindestlohngesetze das Trinkgeld?

Jüngste Anhebungen des Mindestlohns in verschiedenen Bundesstaaten haben zu unterschiedlichen Lohnsätzen für Arbeitnehmer mit Trinkgeldern geführt. In Colorado beispielsweise beträgt der Mindestlohn in bar für Restaurantmitarbeiter ab 2019 8,08 USD pro Stunde. In Idaho beträgt der Mindestlohn in bar 3,35 USD pro Stunde. In Alaska und Kalifornien gibt es kein Trinkgeld. Servern wird der reguläre Mindestlohn von 9,89 USD bzw. 11 USD pro Stunde gezahlt.

Die Abschaffung des Mindestlohns wie in Alaska und Kalifornien könnte auf dem Papier gut aussehen. Wer kommt schon mit 2,13 US-Dollar in der Stunde zurecht? Einige Gastronomen in Staaten mit einem erhöhten oder einem pauschalen Mindestlohn geben jedoch an, insgesamt weniger zu verdienen als unter dem vorherigen Mindestlohn. Dies geschah in Maine, wo ein Anstieg des Mindestlohns und des Mindestlohns in bar im Jahr 2017 für einige mit einem Rückgang der Trinkgelder korrelierte. Laut einem von Maine Public Radio befragten Server gingen ihre Trinkgelder teilweise zurück, weil die Kunden eine überhöhte Vorstellung von ihren Löhnen hatten. „Ich hatte einen Tisch… der mir $ 5 auf $ 65 hinterließ und sich sagte:‚ Warum gibst du ihr ein Trinkgeld? Sie verdient jetzt 12 Dollar pro Stunde «, sagte sie.

Auch die Lebenshaltungskosten und die Durchschnittslöhne spielen eine Rolle, die von Ort zu Ort sehr unterschiedlich sind. In New York City beispielsweise liegt der derzeitige Mindestlohn von 15 US-Dollar pro Stunde immer noch unter dem, was für den Big Apple erforderlich ist, wo ein existenzsichernder Lohn für eine Person auf 17,46 US-Dollar pro Stunde geschätzt wird. Im Gegensatz dazu ist der Bundesstaat Michigan bekannt dafür, dass er eine der niedrigsten Lebenshaltungskosten aufweist - die viertbilligste im Jahr 2019 -, was bedeutet, dass sein Mindestlohn von 9,45 USD pro Stunde für Restaurantangestellte noch viel mehr bedeutet. All diese Faktoren spielen eine Rolle in dem, was Restaurantarbeiter als faire Löhne betrachten.

Tut die Zunahme den Mitarbeitern weh oder hilft sie ihnen?

Andere Kritiker einer Mindestlohnerhöhung, einschließlich der National Restaurant Association, behaupten, dass der Wirtschaft Schaden zugefügt wird, was zum Verlust von Arbeitsplätzen und zu höheren Preisen für die Verbraucher führt, was teilweise zutrifft. Laut dem unparteiischen Haushaltsamt des Kongresses:

„Die Erhöhung des Mindestlohns hätte zwei Haupteffekte für Niedriglohnarbeiter. Die meisten von ihnen würden ein höheres Gehalt erhalten, um das Einkommen ihrer Familie zu erhöhen, und bei einigen dieser Familien würde das Einkommen über die föderale Armutsgrenze steigen. Aber einige Arbeitsplätze für Niedriglohnarbeiter würden wahrscheinlich wegfallen, das Einkommen der meisten arbeitslos gewordenen Arbeitnehmer würde erheblich sinken und der Anteil der beschäftigten Niedriglohnarbeiter würde wahrscheinlich geringfügig sinken. “

Befürworter der Anhebung des Mindestlohns, darunter Gruppen wie Fight for 15 und die Restaurant Opportunities Centers United, weisen darauf hin, dass der derzeitige Mindestlohn nicht lebensfähig ist. Insbesondere im Gaststättengewerbe gehen niedrige Löhne häufig mit einem Mangel an bezahlbaren Krankenversicherungen oder anderen Leistungen wie Altersguthaben oder Krankenguthaben einher. Die niedrigen Löhne wirken sich auch überproportional auf Frauen und Minderheiten aus, die demografisch größte Belegschaft der Restaurantbranche.

Unabhängig davon, ob Sie für eine Erhöhung des Mindestlohns (und des Mindestlohns in bar) oder dagegen sind, müssen Restaurantbesitzer oder -manager alle Regeln und Vorschriften kennen, die im Zusammenhang mit Trinkgeldern gelten. Es ist wirtschaftlich sinnvoll, dafür zu sorgen, dass die Arbeitnehmer ihren Lebensunterhalt verdienen, da dies den Umsatz senkt und den Kundenservice verbessert. Es gibt keine einheitliche Lösung für dieses Dilemma. Ein Restaurantbesitzer muss herausfinden, was für sein Unternehmen am besten istund seine Mitarbeiter.

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